Fredric Brown - Fantômes et Farfafouilles


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Première parution : 1961
Edition : 2001 Folio SF n°79 (320 pages)
Quatrième de couverture :
Un homme à la recherche d'une actrice prisonnière des Abominables Hommes des Neiges; un dictateur âgé de vingt-trois ans et sans doute contaminé par une intelligence extra-terrestre; un âne qui sauve l'humanité d'une invasion martienne... Tantôt cocasses, tantôt tragiques, et bien souvent horribles, les quarante-deux textes de ce recueil nous emmènent au-delà de l'apparence, sur les pentes glissantes de la terreur et de l'humour, au carrefour des étoiles.






Reconnu pour son humour et son côté irrévérencieux, Fredric Brown fait partie des noms incontournables de la SF. Fantômes et Farfafouilles est un recueil de nouvelles farfelues aux structures décalées. Les textes sont très courts, parfois à peine plus de deux pages, et sont sérieusement déjantés. Le terme SF n’est, d’ailleurs, pas vraiment approprié car les nouvelles touchent à tout, sans époque ou thème fédérateur. A vrai on a tendance à cataloguer tout et n’importe quoi sous le terme SF. C’est sans doute aussi pour cela que la SF a eu (et a toujours) du mal à se faire une place, à être reconnue comme il se doit. En même temps, avec un auteur comme Brown, la SF peut justement se prévaloir d’être protéiforme, variée, inattendue, désopilante et définitivement originale. Au-delà des histoires qu’il raconte, Brown fignole ses chutes, toujours surprenantes, souvent délirantes. Cet auteur n’a peur de rien et ose tout, même l’absurde le plus total (le coup du chat fait instantané est énorme), au risque de paraître hermétique et abstrait (mais jamais totalement ridicule, si ce n’est volontairement). De fait, toutes les nouvelles ne se valent pas, normal vu le nombre : certaines sont plus longues, ambitieuses et classiques, d’autres plus courtes, futiles et étonnantes, mais le style de Brown, qui semble nous réserver une surprise à chaque page, est tellement sympathique et singulier, qu’on admet volontiers l’écrivain au rang des auteurs SF indispensables et cultes.